A la espera de una nueva vida en Brasil, 100 refugiados afganos viven en el aeropuerto internacional de São Paulo

Guarulhos, Brasil – Dejaron atrás sueños, familiares, sus posesiones… todo lo que conocían. Para casi 100 refugiados afganos acampados en el aeropuerto internacional de São Paulo, lo único que tienen son unas pocas prendas de ropa y mucha esperanza.

Datos de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) muestran que, desde la toma de Kabul por los talibanes en agosto de 2021, más de 2,7 millones afganos han huido del país, algunos escapando del régimen opresor, otros temiendo represalias por sus años de trabajo con el ejército estadounidense.

Miles de esos refugiados han emprendido el largo viaje a Brasil, que empezó a ofrecer visados humanitarios a los afganos en septiembre de 2021.

Sobre el papel, los dos años visado permite a los refugiados trabajar en el país, y también da acceso a los servicios públicos de sanidad, educación y asistencia social.

En la práctica, sin embargo, el gobierno brasileño está teniendo problemas para recibir y atender adecuadamente a muchos afganos una vez que llegan al país.

En ningún lugar es más visible el resultado de la falta de organización del gobierno que en el entresuelo de la Terminal 2 del Aeropuerto Internacional Gobernador André Franco Montoro, que da servicio a la ciudad de São Paulo.

Según la información facilitada a Brazil Reports por la ciudad de Guarulhos, donde se encuentra el aeropuerto, 99 afganos viven actualmente en un campamento improvisado cerca de la zona de facturación de la Terminal 2. Sábanas, mantas y toallas se han formado en tiendas improvisadas, proporcionando poca intimidad a estos refugiados mientras los viajeros deambulan por la terminal.

Brazil Reports visitó el campamento el 22 de diciembre, pocos días antes de la toma de posesión de Luiz Inácio Lula da Silva como nuevo presidente de Brasil. Hablamos con refugiados, ONG y funcionarios del gobierno para saber más sobre la situación actual de los refugiados afganos en Brasil.

La vida en una terminal de aeropuerto

“Empezó poco a poco, en agosto llegaron y durmieron en el vestíbulo, porque no tenían dónde quedarse ya que los albergues estaban llenos”, cuenta Lucas Pirez, fotógrafo y voluntario de la Colectivo Frente Afganouna ONG que proporciona alimentos, agua y otro tipo de ayuda a los refugiados.

En noviembre, según la ONG, hasta 253 personas acampaban en el aeropuerto.

Guarulhos, ciudad de 1,3 millones de habitantes, sólo cuenta con 77 albergues que pueden acoger a refugiados afganos, según un comunicado enviado a este reportero desde la ciudad.

A trece millas de distancia, São Paulo, la ciudad más grande de Brasil, tiene más espacio para refugios. Según la información facilitada por la oficina de comunicación de la ciudad, São Paulo alberga actualmente a 225 afganos en centros de acogida, incluidos 84 refugiados que salieron del aeropuerto para refugiarse durante las dos últimas semanas de diciembre.

En total, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) informa que Brasil tuvo registrado más de 3.000 ciudadanos afganos en 2022.

No hay duchas disponibles para los refugiados dentro del aeropuerto, por lo que los voluntarios trasladan a la gente a un hotel cercano que ha abierto sus instalaciones para que puedan asearse.

Un equipo de profesionales médicos contratados por Guarulhos visita a los refugiados una vez a la semana para proporcionarles atención médica, que incluye consultas, medicamentos y vacunas contra el Covid-19, la poliomielitis, el sarampión, las paperas y la rubéola. La ciudad también dijo que proporciona a los refugiados comidas diarias, mantas y otros artículos básicos.

En un estrecho pasillo, separado de las tiendas por un corto paseo, hay una especie de almacén. A la entrada, hay pan, agua y zumo sobre una mesa, todo donado.

Faadi, seudónimo de un estudiante de administración de empresas de 21 años de la Universidad de Kabul cuyo nombre no revelamos por motivos de seguridad, estaba sirviendo comida a otros refugiados cuando me invitó a charlar.

Donaciones recibidas en el refugio de refugiados (Thiago Alves/Brazil Reports)

Faadi, delgado y de un metro setenta de estatura, había abandonado Afganistán con diez miembros de su familia, vendiendo su casa y sus coches y gastando sus ahorros para ir a Irán y, más tarde, a Brasil.

Llevaba dos semanas viviendo en el aeropuerto y me confesó que tareas tan sencillas como lavarse los dientes o ducharse se habían convertido en todo un reto. Me dijo que llevaba 15 días sin ducharse.

“Realmente me encantaría vivir en Afganistán, pero ahora mismo no tenemos otra opción”, dijo. “No hay ningún lugar seguro para nosotros. Me gustaría volver a Afganistán cuando haya seguridad para todos: hombres, mujeres, bebés, niñas, para todos.”

Por ahora, lo único que pide es que las autoridades brasileñas le ayuden a encontrar un hogar para que él y su familia puedan reiniciar su vida juntos en Brasil.

“En aquel momento no pensábamos que los talibanes se harían con el control de todo el país. Pensábamos que era imposible”, dijo Ebrahim, seudónimo de un hombre de 26 años cuyo nombre no revelamos por motivos de seguridad.

En Afganistán, Ebrahim trabajaba como instructor de artes marciales para el ejército del país y huyó a Irán pocos días después de que los talibanes tomaran el control de Kabul. Vendió su coche en Irán para costearse el viaje a Brasil, y desde noviembre vive en el aeropuerto.

“El gobierno brasileño ayudó al pueblo afgano en una situación difícil. Estamos muy agradecidos al gobierno brasileño por conceder visados humanitarios a los afganos”, afirmó.

Transición a la sociedad brasileña

La agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR, acompaña a los funcionarios locales y otros grupos de voluntarios.

La agencia se apoya en organizaciones asociadas para ayudar a integrar a los refugiados en la sociedad brasileña. Entre los servicios que ofrecen estos socios se encuentran asistencia jurídica, ayuda para la expedición de documentos, apoyo para encontrar trabajo y clases de portugués.

Joana Lopes, asistente de protección del ACNUR

“El ACNUR trabaja para complementar los servicios gubernamentales con el fin de insertar mejor a [Afghan refugees] en la sociedad brasileña, garantizando su protección y la eficacia de su integración aquí en Brasil para que puedan, de hecho, rehacer sus vidas”, dijo a Brazil Reports Joana Lopes, asistente de protección del ACNUR que trabaja en el aeropuerto.

Según Lopes, el ACNUR también ayuda a financiar parcialmente algunos refugios con sus propios recursos.

La máxima prioridad es realojar primero a las familias con ancianos, niños y mujeres embarazadas. Incluso entonces, la espera puede ser de hasta dos semanas.

En el caso de los hombres solteros, considerados los últimos de la fila, puede pasar más de un mes hasta que haya una plaza disponible en un albergue.

Lopes terminó su breve charla conmigo para llevar a una familia de seis miembros -entre los que había dos niños pequeños y una pareja de ancianos- a un refugio local. Desde el otro lado de la habitación se podía ver cómo se les iluminaban los ojos y aparecían sonrisas de alivio en sus rostros.

Una familia de refugiados afganos es enviada a un refugio en la ciudad de Guarulhos (Thiago Alves/Brazil Reports)

La respuesta del gobierno

El 22 de diciembre, nueve días antes de la toma de posesión del nuevo gobierno, Brazil Reports se puso en contacto con el Ministerio de Asuntos Exteriores para que se pronunciara sobre la situación de los refugiados afganos acampados en el aeropuerto de São Paulo.

El ministerio respondió diciendo que seguía de cerca el caso y que desde abril del año pasado se habían concedido 6.302 visados humanitarios a ciudadanos afganos.

Correo electrónico a Brasil Informes del Ministerio de Asuntos Exteriores

También enfatizaron que no es responsabilidad del ministerio formular o implementar políticas públicas para la recepción de refugiados en Brasil, pero aún así, han tomado la iniciativa de promover la articulación entre agencias gubernamentales, agencias internacionales y organizaciones de la sociedad civil, con el objetivo de encontrar soluciones para la recepción de refugiados.

El ministerio añadió que trabajan para garantizar el derecho de los refugiados a trabajar y a acceder a los servicios públicos de salud, asistencia social, educación y otros servicios.

A pesar de los retos a los que se enfrentan en el país, una cosa es segura para Ebrahim: no puede volver a Afganistán en un futuro próximo.

“La situación en Afganistán es demasiado mala. No podemos quedarnos en Afganistán, es peligroso para nosotros”, afirmó.

“Queremos trabajar en Brasil, queremos quedarnos en Brasil”.

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