Georgia: el proyecto de ley sobre “influencia extranjera” amenaza los derechos

Georgia: el proyecto de ley sobre “influencia extranjera” amenaza los derechos

(Berlín, 9 de mayo de 2024) El georgiano La presentación por el Parlamento georgiano de un proyecto de ley que obliga a determinados grupos no gubernamentales y medios de comunicación a registrarse como “organizaciones al servicio de los intereses de una potencia extranjera” amenaza los derechos fundamentales en el país, señaló hoy Human Rights Watch.

El proyecto de ley, que lleva debatiéndose desde mediados de abril de 2024, desató duras críticas de los socios bilaterales e internacionales de Georgia y provocó algunas de las mayores protestas pacíficas en el país de las últimas décadas. Ha habido varios informes creíbles sobre el uso injustificado de la fuerza por parte de la policía para dispersar las protestas. El proyecto de ley se ha sometido a dos lecturas y se espera que esté finalizado en la semana del 13 de mayo.

“Los parlamentarios georgianos y los funcionarios del gobierno defienden oficialmente la ley como transparente, pero no ocultan lo que pretende conseguir”, según Hugh WilliamsonDirector para Europa y Asia Central de Human Rights Watch. “Al tachar a los grupos y medios de comunicación independientes de servir a intereses extranjeros, pretenden marginar y suprimir las voces críticas del país, fundamentales para una democracia que funcione.”

El Parlamento debe rechazar el proyecto de ley en su lectura final. El gobierno debe garantizar que se respetan los derechos fundamentales a la libertad de reunión y de expresión y que se investigan eficazmente todas las denuncias de uso excesivo de la fuerza policial.

El proyecto de Ley de Transparencia de la Influencia Extranjera es casi idéntico a una proyecto de ley que el parlamento georgiano intentó aprobar en 2023, pero retiró tras las protestas masivas. En la nueva versión, el partido gobernante Sueño Georgiano sustituyó la expresión “agentes de influencia extranjera” por “organizaciones al servicio de los intereses de una potencia extranjera”.

El proyecto de ley estipula que los grupos no gubernamentales, así como los medios de comunicación impresos, en línea y audiovisuales que reciban el 20 por ciento o más de sus ingresos anuales -ya sea ayuda económica o contribuciones en especie- de una “potencia extranjera” deben registrarse en el Ministerio de Justicia como “organizaciones al servicio de los intereses de una potencia extranjera”.

Si se aprueba el proyecto de ley imponer. requisitos de información, inspecciones y responsabilidad administrativa adicionales, gravosos y duplicados, incluido el equivalente de hasta 9.300 dólares en multas por infracciones.

La legislación georgiana ya exige a las organizaciones no gubernamentales que declaren las subvenciones a las autoridades fiscales, incluido el importe y la duración de los proyectos, para poder beneficiarse de determinadas exenciones fiscales. También deben presentar informes financieros mensuales con información sobre el número de empleados y contratos de servicios, así como el impuesto sobre la renta pagado. Las empresas de medios de comunicación también presentan informes mensuales sobre sus ingresos y gastos a la Comisión Reguladora de las Comunicaciones. Toda la información presentada por los grupos no gubernamentales y las empresas de medios de comunicación es pública y cualquiera puede solicitar una copia.

Los promotores del proyecto de ley y los dirigentes del partido gobernante han dejado claro en declaraciones públicas que pretenden utilizar la ley contra grupos y medios de comunicación que critiquen al gobierno, defiendan los derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) o realicen otras actividades que irriten a las autoridades.

Primer Ministro Irakli Kobakhidze justificado la necesidad de la ley señalando iniciativas que criticaban a las autoridades o cuestionaban la política del Gobierno, alegando que algunos grupos de la sociedad civil intentaban “organizar una revolución” en 2020 y 2022, “realizar propaganda LGTB” y “desacreditar a la policía, el poder judicial y la Iglesia ortodoxa georgiana”.

Georgian Dream presentó el proyecto de ley en medio de otros esfuerzos por restringir los derechos, mientras el país se encamina hacia las elecciones parlamentarias previstas para octubre. A finales de marzo, el partido gobernante presentó otro proyecto de ley que restringiría los derechos de las personas LGBT y prohibiría, entre otras cosas, “las reuniones destinadas a dar publicidad a las relaciones familiares o íntimas entre personas del mismo sexo[…]y la no utilización de terminología específica de género”.

Bidzina Ivanishvili, fundador y líder de Sueño Georgiano, en un inusual discurso público el 29 de abril, dijo que el partido gobernante quería eliminar a la oposición política en vísperas de las elecciones parlamentarias introduciendo la “ley de transparencia”. También prometió castigar al Movimiento Nacional, el partido de la oposición que gobernó Georgia de 2003 a 2012 bajo Mijaíl Saakishvili. Ivanishvili también atacó a la oposición política y a los grupos de la sociedad civil de Georgia, tachando a estos últimos de “vagabundos” en una frase y acusando a los extranjeros de llevar a la oposición política al poder mediante “financiación opaca de ONG”.

Los defensores del proyecto de ley afirman falsamente que éste es similar a la Ley de Registro de Agentes Extranjeros de Estados Unidos. Sin embargo, la ley estadounidense no equipara la recepción de fondos extranjeros, en todo o en parte, con ponerse bajo la dirección y el control de un mandante extranjero. Regula principalmente a los grupos de presión y no sirve como mecanismo para debilitar la sociedad civil Organizaciones y medios de comunicación. Rusia también utiliza este argumento de falsa equivalencia para justificar sus leyes draconianas y abusivas.

Decenas de miles de personas han protestado continuamente contra la ley en Tiflis y otras ciudades en las últimas semanas. Durante manifestaciones especialmente multitudinarias frente al edificio del Parlamento en Tiflis, la policía utilizó en repetidas ocasiones gases lacrimógenos, cañones de agua y gas pimienta para dispersar a los manifestantes, en su mayoría no violentos, incluso en la noche del 30 de abril, víspera de la segunda lectura de la ley. Hubo informes que la policía utilizó balas de goma al menos una vez la noche del 1 de mayo.

Human Rights Watch habló con tres personas, entre ellas un estudiante de secundaria de 17 años, que fueron brutalmente golpeadas por la policía en incidentes separados en la noche del 30 de abril al 1 de mayo. Informaron de que varios agentes de policía los agarraron en la manifestación sin motivo, los tiraron al suelo de una patada, los golpearon durante varios minutos y luego los sujetaron. Las autoridades los acusaron de desobediencia desordenada o gamberrismo leve y los dejaron en libertad. Si no se retiran los cargos, los tres serán juzgados.

Ted Jonas, abogado de 62 años residente en Georgia desde hace 30, presentaba numerosas contusiones, entre ellas un ojo morado, abrasiones y sangre en la nariz. Vakhtang Kobaladze, de 49 años, tenía múltiples contusiones en la espalda, el pecho, la mano, las piernas y la mandíbula. El joven de 17 años declaró que cinco agentes de policía lo arrastraron hasta el suelo y le propinaron repetidos puñetazos y patadas, dejándole un traumatismo craneoencefálico, el labio partido y contusiones en el ojo izquierdo, el pecho, los hombros, la espalda y las manos.

Servicio Especial de Investigación de Georgia informó que su línea directa había recibido 80 llamadas de manifestantes y periodistas que denunciaban violencia policial. Las autoridades declararon que habían abierto una investigación penal.

La ley, la violencia policial y las detenciones causaron preocupación y críticas en Georgia, así como entre las organizaciones multilaterales y los socios internacionales de Georgia. En una declaración pública, el Defensor de los Derechos Humanos de Georgia declaró dijo que no había ninguna razón para que la policía utilizara gas pimienta para dispersar a los manifestantes a la entrada del Parlamento y que la policía utilizó cañones de agua y gases lacrimógenos sin la debida advertencia o justificación, ya que “la concentración era pacífica por naturaleza y no había ninguna razón para detenerla ….”. A Declaración de 10 organizaciones de la sociedad civil georgiana pidió a las autoridades de Georgia que investigaran “los casos de uso desproporcionado de la fuerza por parte de las fuerzas del orden” esa noche.

En una carta fechada el 2 de mayo Declaraciónel Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Volker Turk, pidió a las autoridades georgianas que “lleven a cabo investigaciones inmediatas y transparentes sobre todas las denuncias de malos tratos” e instó a las autoridades georgianas a retirar el proyecto de ley, [which] “… supone una grave amenaza para el derecho a la libertad de expresión y asociación”.

El 16 de abril, Joseph Borrell, responsable de Política Exterior de la Unión Europea, y Olivér Várhelyi, Comisario de Ampliación de la UE, pidieron conjuntamente a las autoridades que retiraran el proyecto de ley, ya que, de aprobarse, repercutiría “negativamente” en la candidatura de Georgia a la UE. El 1 de mayo, Borrell condenó la violencia contra los manifestantes.

En una carta dirigida al Presidente del Parlamento georgiano, el Comisario de Derechos Humanos del Consejo de Europa, Michael O’Flaherty, instó al Parlamento a no aprobar el proyecto de ley, ya que “probablemente conduciría a la estigmatización y el descrédito de las organizaciones de la sociedad civil” en caso de aprobarse.

El proyecto de ley incompatible con las obligaciones legales en virtud del Convenio Europeo de Derechos Humanos y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, de los que Georgia es parte. Si bien ciertas restricciones a los derechos a la libertad de expresión y asociación son permisibles en virtud del derecho internacional, el proyecto de ley propuesto va mucho más allá de cualquier interferencia legítima con estos derechos, dijo Human Rights Watch.

En 2022, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos declaró La ley rusa sobre “agentes extranjeros”, similar al proyecto de ley georgiano, viola el artículo 11 del Convenio Europeo sobre la Protección del Derecho de Sindicalización. El tribunal dictaminó que la creación de un estatuto y un régimen jurídico especiales para las organizaciones que reciben fondos de fuentes internacionales o extranjeras no está justificada y que tales restricciones interfieren en sus funciones legítimas. El derecho a buscar, recibir y utilizar financiación de fuentes nacionales, internacionales y extranjeras forma parte integrante del derecho a la libertad de asociación.

“La ley de influencia extranjera viola derechos fundamentales y las autoridades georgianas deben abandonarla”, afirmó Williamson. “También deben investigar con prontitud y eficacia las denuncias de violencia policial y proteger el derecho de reunión pacífica y la libertad de expresión”.


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