Noticias diarias para inmigrantes negros

Noticias diarias para inmigrantes negros

Véase la declaración completa del Sindicato de Trabajadores Agrícolas y Generales de Guyana (GAWU):

El Sindicato de Trabajadores Agrícolas y Generales de Guyana (GAWU) consideró 2022 como un año único desde varias perspectivas. De hecho, al igual que en años anteriores, el sindicato se enfrentó a varios retos en defensa de sus miembros y de la clase trabajadora en general. Aunque desalentador en ocasiones, el sindicato perseveró y, gracias a sus esfuerzos, obtuvo nuevos logros al ganar varias batallas en nombre de sus afiliados. Estas victorias nos alientan, ya que demuestran que los trabajadores, unidos, pueden conseguir sus auténticas reivindicaciones.

A punto de entrar en un nuevo año, estas lecciones nos sirven de inspiración para seguir avanzando en nuestros esfuerzos y garantizar una mayor protección de los trabajadores. A medida que el año llega a su fin, seguimos preocupados también por el hecho de que aún nos acechan varios retos que nos acompañarán en el nuevo año. Aunque descorazonados, estamos convencidos de que, como en episodios anteriores, los trabajadores volverán a vencer.

Mientras reflexionamos sobre 2022, aprovechamos esta oportunidad para abordar algunas cuestiones específicas relacionadas con el Sindicato y sus miembros que creemos requieren nuestro comentario.

La industria azucarera: unos resultados decepcionantes

El GAWU sigue especialmente decepcionado y preocupado por los resultados de la industria azucarera en 2022. Este año la industria, de acuerdo con la información más reciente, produjo 47.011 toneladas de azúcar de la siguiente manera:-.

Finca

Objetivo

Real

Desviación

Albion

30,961

25,834

5,127

Blairmont

20,262

15,097

5,165

Uitvlugt

13,666

6,080

7,586

Total

64,889

47,011

17,878

Se nos dijo que la estimación inicial de producción anual (64.889 toneladas de azúcar) se obtuvo tras un examen minucioso y enérgico de las cañas en los campos. Lamentablemente, ese objetivo no se alcanzó. Como era de esperar, la Corporación ha justificado su rendimiento por el clima y los trabajadores.

La empresa azucarera afirmó que las inundaciones de 2021, que afectaron especialmente a Albion Estate, fueron una de las causas de su baja producción. Por mucho que esta justificación pueda parecer aceptable, la industria afirmó que evaluaba todas sus cañas antes del inicio de la producción. Es lógico que también se evaluaran las cañas que sufrieron daños durante las inundaciones.

Como viene siendo habitual, GuySuCo intentó culpar también a los trabajadores de sus problemas de producción. Aunque, para el GAWU, es una excusa gastada, la empresa azucarera, en varias ocasiones, durante el año elogió los esfuerzos de sus trabajadores para permitir la realización de los objetivos de azúcar. ¿Cómo pueden los trabajadores ser malos en una ocasión y buenos en otra? Esto habla del estado de confusión en que se encuentra actualmente la Corporación. Mientras los trabajadores son los chivos expiatorios, la industria cosechó casi todas sus cañas, excepto una pequeña cantidad en Albion después de que las lluvias pusieran fin a la cosecha.

El GAWU, como ha expresado anteriormente, sigue preocupado por la gestión de la industria. Somos conscientes de que con el tiempo la industria ha perdido habilidades críticas derivadas del desgaste y la jubilación. El sindicato entiende que el éxodo se ha acelerado en los últimos tiempos debido a las diferencias de opinión entre las personalidades. Si nuestros informes son correctos, se trata de una evolución malsana que no ayuda en nada al sector. Compartimos la opinión expresada por el Vicepresidente, Dr. Bharrat Jagdeo, de que es necesario reforzar el cuadro directivo de la industria para reemplazar las competencias perdidas y aportar nuevas formas de pensar a la hora de abordar los retos actuales.

Nunca se insistirá lo suficiente en el papel de los trabajadores del azúcar en el éxito de la industria. El Sindicato y los trabajadores siguen apreciando los esfuerzos del Presidente Dr. Irfaan Ali y de su Gobierno en apoyo de la industria. Creemos que las inversiones, una vez utilizadas correcta y adecuadamente, pueden marcar una diferencia significativa. El GAWU también insta a que se preste una atención similar a los trabajadores de la industria que sufrieron la indignación de una congelación salarial entre 2015 y 2020 bajo el Gobierno de Coalición. Este retroceso masivo y el estancamiento de las tasas salariales colocaron a los trabajadores en desventaja. Para ilustrar la crudeza de la situación con el reciente aumento salarial del ocho (8) por ciento, un trabajador azucarero cobra 1.285 dólares por cortar 2.200 libras de cañas y llevar esas cañas en fardos de 100 libras sobre la cabeza a las bateas a cierta distancia. Aunque se está trabajando en la mecanización, también es necesario invertir en los trabajadores.

En esta coyuntura es oportuno señalar que la industria ha contratado a contratistas para llevar a cabo tareas a precios superiores a los que paga a sus propios empleados. Recordemos que en agosto de este año el Stabroek News informó sobre un reportaje relativo a trabajos de labranza mecánica en Rose Hall. En una carta del antiguo administrador de la finca, el público se enteró de que la Corporación había aumentado las tarifas que debía pagar por esta tarea en más de un 40% en menos de un año. También hemos oído que la empresa está a punto de embarcarse en trabajos similares en otras fincas pagando tarifas que están por encima de las tarifas vigentes de GuySuCo, incluidos todos los gastos generales. El GAWU entiende que la empresa estaba motivada para aprobar pagos más altos en parte debido a la necesidad de los contratistas de obtener beneficios. Según este criterio, con las tarifas actuales, los trabajadores no obtienen beneficios por su trabajo. Nuestra sincera opinión es que la industria debería practicar lo que predica y ofrecer salarios similares a sus empleados.

También nos preocupa en este momento la compra de ciertos implementos y equipos por parte de la compañía azucarera. Los miembros del sindicato han llamado nuestra atención, en los últimos tiempos, sobre la adquisición de maquinaria y equipos inadecuados. En un caso reciente, el GAWU ha sabido que las máquinas de carga de caña entregadas tuvieron que ser devueltas al proveedor después de que se consideraran inadecuadas. Aunque se dice que la empresa no pagó dinero alguno al proveedor, la oportunidad perdida de no disponer de las máquinas impediría el progreso de la industria. En otros casos, nos hemos enterado de que algunos aperos y equipos se han comprado para luego quedarse parados en las fincas. Son preocupaciones serias que, en nuestra opinión, requieren un examen más detenido.

El GAWU sostiene que la industria azucarera tiene posibilidades de éxito. La empresa ha señalado a nuestra atención sus esfuerzos por avanzar en sus ventas de azúcar envasado y por asegurarse nuevos mercados. Esto es alentador aunque su baja producción puede ser un factor limitante. No cabe duda de que urge mejorar la producción y la productividad en todas las explotaciones. Esto tiene varias posibles repercusiones positivas. A este respecto, hemos sabido que la industria espera producir 100.000 toneladas de azúcar en 2025. Creemos que estos objetivos no sólo son alcanzables, sino que pueden superarse. Sin embargo, creemos que para ello es importante contar con una mano de obra comprometida y una dirección capaz.

Otros lugares de trabajo: éxitos y retos

Fuera de la industria azucarera, el GAWU representa a un número considerable de trabajadores en una serie de empresas de varios sectores económicos. Durante el año, nuestros continuos compromisos con estos empleadores han dado sus frutos, aunque nos hemos enfrentado a algunos retos. Nos alienta saber que, a finales de 2022, hemos obtenido beneficios para los empleados a través de la negociación colectiva en muchos de estos lugares de trabajo. Estos trabajadores no solo se han beneficiado de mejoras salariales, sino que, a través de las negociaciones, hemos mejorado los complementos y otras condiciones laborales.

También somos conscientes de que algunos empresarios han intentado resistirse a la voluntad de los trabajadores de organizarse. Es decepcionante que en nuestros tiempos contemporáneos algunos empleadores traten de desafiar la inalienable libertad de asociación de los trabajadores. Nos decepcionan tales acciones, ya que violan un derecho constitucional incontrovertible respaldado por el reconocimiento internacional. Dicha resistencia la localizamos en los incansables esfuerzos de los empresarios por seguir perpetuando las condiciones de opresión y explotación de los trabajadores. Resulta descorazonador que en los tiempos que corren los trabajadores deban soportar tales dificultades, especialmente cuando leemos y oímos hablar del constante avance de esas empresas.

Aunque estamos decepcionados, creemos que nuestros esfuerzos también han servido para despertar a los trabajadores que, en algunos casos, no eran conscientes de que se violaban sus derechos. A lo largo de 2022 nos hemos puesto en contacto con el Ministerio de Trabajo y la Junta de Reconocimiento y Certificación Sindical para tratar varios de estos asuntos y estamos satisfechos con las respuestas. En 2023 seguiremos esforzándonos por hacer justicia a estos trabajadores y garantizar que se respetan sus derechos y se les trata con dignidad.

El sector del petróleo y el gas: un trabajo en curso

Durante 2022, continuaron los esfuerzos del Sindicato entre los trabajadores del naciente sector del petróleo y el gas. En este momento, estamos involucrando a trabajadores de varias empresas que se han dirigido a nuestro Sindicato en busca de orientación y apoyo. Para el GAWU, la situación a la que se enfrentan los trabajadores de este sector es un vívido recordatorio de que no es oro todo lo que reluce. En muchos casos, los trabajadores nos han contado que se sintieron alentados por los elevados salarios ofrecidos. Nos han contado que se han dado cuenta rápidamente de que muchos asuntos que creían claramente resueltos no están siendo practicados por algunos empleadores. Hemos sabido que, en algunos casos, los trabajadores no cobran las horas extraordinarias. Los trabajadores afirman que sus empresas les han dicho que esto está incluido en sus salarios, ya que sus pagos suelen expresarse en términos diarios y no horarios. Cuando se han calculado las tarifas por hora de los trabajadores, la historia es muy distinta.

Además, los trabajadores han compartido con nosotros la actitud de algunos extranjeros hacia ellos. Indicaron que se sienten avergonzados y molestos por el trato que deben soportar. Los trabajadores también expresaron su preocupación por la ausencia de toda preocupación por parte de sus empleadores durante el periodo en que están fuera de servicio. Un grupo de empleados compartió con el GAWU que su seguro médico deja de estar en vigor durante los periodos fuera de servicio. El laberinto de las relaciones laborales, caracterizado por el empleo por agencias y por contratas, se suma a la precariedad del trabajo en el sector. De hecho, en algunos casos, existen líneas muy difusas que pretenden oscurecer y confundir. No se trata de una evolución saludable para los trabajadores de nuestro país, especialmente en un entorno tan arriesgado.

Aunque el GAWU, por sus propias experiencias, era consciente de la desalentadora situación, nuestras mejores relaciones con el Sindicato de Trabajadores de Yacimientos Petrolíferos (OWTU) de Trinidad y Tobago nos han aportado una mayor claridad. De hecho, cuando se comparan las condiciones, casi no hay diferencia. Nuestros propios cálculos han determinado que los trabajadores guyaneses cobran una décima parte que sus homólogos de la república de las islas gemelas. Hemos oído explicaciones sobre la inexperiencia de los guyaneses como justificación de las tarifas salariales, pero también somos conscientes de que muchos de nuestros compatriotas han podido obtener certificaciones similares a las de sus homólogos de otros países. Nos parece que el razonamiento es poco convincente.

Seguimos convencidos de que en algunos casos se trata de violaciones de los derechos de los trabajadores. A principios de este año, habíamos señalado estos casos a la atención de ExxonMobil, que ha escrito a nuestro sindicato para señalar que sigue comprometida con las libertades fundamentales de la OIT y que esto también está consagrado en los contratos con sus proveedores. Nos alienta la respuesta de ExxonMobil, pero no creemos que en todos los casos esto se traslade a los contratistas y subcontratistas. En 2023, el GAWU seguirá desempeñando su papel de asistir, orientar y educar a los trabajadores de este sector sobre sus derechos y ayudarles a afrontar los retos que puedan encontrar.

El sector no organizado: un entorno difícil

Durante 2022, nuestro Sindicato siguió recibiendo visitas de trabajadores de varios centros de trabajo no organizados. A medida que escuchábamos sus gritos, nos íbamos desanimando a medida que describían las condiciones de explotación y onerosas a las que se enfrentan. En varios casos, se violan los derechos básicos y la dignidad y la justicia en el trabajo siguen siendo un espejismo. Nuestro Sindicato se siente profundamente molesto por la dureza con que se trata a estos trabajadores que, dada su situación económica, se ven obligados a tragar el amargo trago.

En varios casos, hemos podido ayudar a trabajadores que nos han solicitado asistencia y orientación. El GAWU también ha llamado la atención del Ministerio de Trabajo sobre varias cuestiones y ha solicitado su intervención para hacer justicia a los trabajadores. Nos alegramos de que esto se haya traducido en algunas victorias. Nuestro sindicato también es consciente de que a veces las empresas, en lugar de ocuparse de los derechos de los trabajadores, optan por contratar a defensores de los recursos humanos y jurídicos que tratan de perpetuar las infracciones. Esto no es saludable y puede indicar la necesidad de reforzar nuestras leyes y reglamentos para garantizar que no se nieguen la justicia y los derechos a nuestros trabajadores.

El coste de la vida: un momento difícil para los trabajadores

En 2022, el aumento del coste de la vida es un tema que atrae la atención de muchos trabajadores. La Oficina de Estadística registró que el Índice de Precios al Consumo (IPC) aumentó un 6,5% hasta octubre de 2022. En particular, el IPC de los alimentos fue casi el doble, un 12,3%, en el mismo periodo. Algunos pueden expresar dudas sobre las cifras dada la situación en los mercados, supermercados y tiendas. Se reconoce, sin embargo, que los precios crecieron más de lo habitual durante este año. Somos conscientes de que, en gran medida, las subidas de precios tienen su origen en acontecimientos que se producen mucho más allá de nuestras fronteras y de los que somos víctimas involuntarias.

Reconocemos también los esfuerzos del Gobierno para mitigar las subidas de precios a través de varias iniciativas. De hecho, las acogemos con satisfacción y creemos que sin el enfoque proactivo de la Administración la mala situación podría haber sido peor. Aunque nos alegramos de estos avances, reconocemos también que, al parecer, el ahorro obtenido gracias a las iniciativas del Gobierno no se ha repercutido en el consumidor. Es lamentable que haya quien, en lugar de compartir el alivio ofrecido por las políticas públicas, busque aprovecharse. Estamos decepcionados por este comportamiento, ya que representa otra forma de explotación perpetuada contra nuestro pueblo, especialmente los trabajadores. Aborrecemos a quienes incurren en tales prácticas y creemos que tal vez sea necesaria una reevaluación de las políticas para tratar de proporcionar un mayor apoyo a la gente directamente.

Mejorar el bienestar de nuestros trabajadores

Durante 2022, reconocemos el impulso del Gobierno para mejorar el bienestar de sus trabajadores. Se trata de un paso loable, dadas las dificultades a las que se enfrentan muchos de esos trabajadores. Nos alegramos también de que, a partir de enero del año próximo, varias categorías de trabajadores se beneficien de nuevas mejoras. De hecho, existía una indudable necesidad de mejora y es mérito de la Administración haber reconocido la necesidad de intervenir. También se nos dice que se están formulando nuevas mejoras. Esto nos da esperanzas de que nuestro pueblo pueda tener mayores expectativas de mejora de los servicios públicos. También observamos que se están haciendo esfuerzos para introducir mejoras adicionales mediante la reducción de los costes energéticos, la mejora de la calidad y el aumento de las infraestructuras y la mejora de la atención sanitaria, entre otras cosas. Todo ello contribuirá a mejorar la calidad de vida de nuestros trabajadores.

Al tiempo que nos congratulamos de los esfuerzos del Gobierno, aprovechamos esta oportunidad para hacer un llamamiento a nuestro sector no estatal para que siga su ejemplo. Ciertamente, creemos que es en su interés, dada la necesidad de contar con trabajadores cualificados y capaces.

Avance económico – desarrollo para todos

En 2022, se espera que nuestra economía vuelva a liderar el crecimiento económico mundial. Es una posición poco envidiable la que nos encontramos y que pone en el punto de mira mundial a nuestro país en desarrollo. Según los informes que hemos visto, se prevé un crecimiento económico significativo durante los próximos años. Se trata de una buena noticia, especialmente si tenemos en cuenta nuestras luchas pasadas como nación. El GAWU se siente alentado por estos acontecimientos, ya que auguran una mayor mejora y progreso para nuestro pueblo, que sin duda se lo merece.

Debemos expresar también nuestra opinión de que el desarrollo es equitativo y que todos nuestros barcos suben juntos. De hecho, tal medida de desarrollo se ganaría nuestro respeto y creemos que es justificable. En este momento, reconocemos que se están albergando preocupaciones sobre la falta de equidad. Aún no se ha demostrado claramente, pero debería servir de impulso adicional para garantizar que nuestra gente se beneficie en conjunto de nuestra prosperidad. Para el GAWU, el desarrollo no puede caracterizarse por la fantasía, sino por la capacidad de nuestra gente para vivir una vida adecuada en la que puedan alcanzar sus aspiraciones y construir una base sólida para el futuro.

Conclusión

Durante 2022, el GAWU está orgulloso de sus esfuerzos y su trabajo. Hemos conseguido varias victorias y superado muchos retos. No obstante, recordamos que el año no ha sido un camino de rosas, ya que hemos experimentado algunas dificultades. Aunque a veces ha sido un reto, creemos que nos ha hecho más fuertes y ha mejorado nuestra capacidad para defender a nuestros miembros. Y lo que es más importante, el año ha demostrado una vez más la resistencia de la humanidad. Ha demostrado que ante la adversidad podemos sobreponernos y salir fortalecidos. Nos hace estar imbuidos para seguir adelante más fuertes, comprometidos y optimistas de que aunque siempre se formen intrigas contra nosotros las superaremos y derrotaremos rotundamente.

El año demostró lo correcto de nuestras posiciones y mostró que a pesar de la adversidad y la dificultad podemos tener éxito en la realización de nuestros objetivos razonables. Como nos han demostrado las pasadas generaciones de trabajadores, podemos superar los retos y vencer si nuestras reivindicaciones y luchas son justas. Esta es su lección permanente para nosotros. No debemos olvidar este mensaje perdurable. El pueblo trabajador debe estar siempre vigilante, militante, organizacionalmente fuerte y unido, y debe levantar siempre la bandera de la solidaridad.

Ahora que entramos en un nuevo año, tenemos la esperanza de que las pruebas y tribulaciones a las que nos enfrentamos puedan ser borradas. Tenemos la esperanza de que las injusticias perpetuadas puedan corregirse. Y tenemos la esperanza de que amanezca un mañana mejor.

Por último, aprovechamos esta ocasión para expresar nuestros mejores deseos para el Año Nuevo. Que el 2023 os traiga a todos alegría, felicidad y prosperidad.


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