Los evangélicos: la creciente base política que podría influir en las elecciones de Brasil

En una lluviosa noche de domingo en el barrio de Mooca de São Paulo, Brasil, los Asamblea de Dios de Vitória em Cristo iglesia evangélica reunida para el servicio. Alrededor de 300 personas se sentaron en el amplio salón esperando el sermón del pastor Cristian Oliveira.

El pastor comenzó el servicio con un mensaje de bienvenida y una retahíla de oraciones que fueron secundadas por sus fieles seguidores. Sin embargo, en menos de cinco minutos, el enfoque del sermón se alejó de los consejos religiosos y se metió de lleno en la política, algo que no es raro entre los pastores evangélicos de Brasil hoy en día.

“Nuestra iglesia tiene posiciones muy firmes, no nos quedamos en la barrera. Creemos en el ejercicio de la ciudadanía”, gritó el pastor Cristian. Dijo a sus seguidores que los cristianos deben profesar siempre su fe y mantenerse alejados de los ideales comunistas, “¡porque somos cristianos!”

Otro pastor, Giuliano Dias, subió al escenario a continuación. Leyó un pasaje del Libro de Jeremías en el que Dios ordena a los cautivos que salieron de Jerusalén hacia Babilonia que construyan casas, se casen, tengan hijos y procuren mantener la paz en la ciudad.

En una mezcla de gritos y susurros, el pastor Giuliano relacionó el pasaje sobre la esperanza de construir una sociedad cristiana fuerte con el Brasil actual. Dijo enfáticamente que hoy, Brasil es el país de la esperanza y de las oportunidades y dijo a la audiencia que los brasileños ya no deben abandonar el país para buscar mejores condiciones de vida.

Sin dar contexto, el pastor señaló que Brasil tiene una tasa de inflación inferior a la de Estados Unidos por primera vez en la historia, que el precio del combustible en Brasil es inferior al de Europa y que en 2023 el crecimiento del PIB brasileño será superior al de China.

“El 30 de este mes daremos una respuesta”, ladró Pastor Giuliano, refiriéndose a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de finales de este mes entre el actual presidente Jair Bolsonaro y el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva. “El mundo conocerá una nación cuyo Dios es el Señor. En poco tiempo seremos una nación del primer mundo”.

Los sermones evangélicos en Brasil no siempre tuvieron esta carga política. Pero en los últimos 37 años, la fuerza política de los evangélicos brasileños ha coincidido con el crecimiento de la comunidad en todo el país, moldeando un nuevo panorama político que podría desempeñar un papel importante en las próximas elecciones del país.

El crecimiento de la base política evangélica en Brazil

Durante la dictadura militar brasileña, de 1964 a 1985, la comunidad evangélica del país se mantuvo mayoritariamente al margen de la política, según a Paul Freston, el autor de Evangélicos y política en Asia, África y América Latina.

Sin embargo, tras el retorno de la democracia a Brasil en 1985, la comunidad comenzó una incursión más dedicada a la participación política. Ese año, la Asamblea de Dios, la mayor denominación pentecostal del mundo, anunció que apoyaría a los candidatos brasileños que se presentaran a las elecciones, dijo Freston. The Atlantic en 2018.

Desde entonces, el poder político de los evangélicos ha coincidido con el crecimiento de sus comunidades en todo Brasil.

En 1980, los que se identificaban como evangélicos en Brasil eran sólo el 6,6% de la población, frente al 22,2% en 2010, según la más reciente datos del censo. En 2010 los católicos representaban el 64,6% de la población de Brasil. (El censo de Brasil de 2020 se pospuso debido a la pandemia de COVID-19 y los resultados del último censo se esperan para diciembre de 2022).

Sin embargo, un censo de enero de 2020 Instituto Datafolha sobre la diversidad religiosa en Brasil reveló que los evangélicos representan actualmente el 31% de la población del país, mientras que los católicos representan el 50%.

La fuerza de los evangélicos se refleja también en la composición del Congreso brasileño.

En la actual legislatura, 191 parlamentarios constituyen la Frente Parlamentario Evangélico, una agrupación política que defiende sus intereses particulares. Está compuesto por nueve senadores y 182 diputados, lo que corresponde al 32% del total de los parlamentarios brasileños. El programa del grupo incluye la prohibición del aborto y la protección de los valores familiares tradicionales y conservadores.

Politólogo Vinícius do Valledoctor por la Universidad de São Paulo, habló con Brazil Reports sobre el interés de los políticos por captar el voto evangélico.

Considera que los evangélicos son una base política heterogénea, aunque diversa, que es fácilmente movilizada por sus líderes religiosos. Según el Sr. do Valle, los evangélicos tienden a visitar la iglesia con frecuencia y desarrollan una red de protección capaz de ofrecer, además de apoyo religioso, nuevos amigos y asistencia social, como oportunidades de trabajo.

El politólogo Vinícius do Valle

“Los líderes evangélicos conservadores obtienen este apoyo precisamente porque forman parte de la vida cotidiana de los fieles”, dijo el Sr. do Valle.

El hecho de ser una parte tan importante de la vida de sus feligreses -sobre todo de los más vulnerables económicamente- también sirve a las iglesias a la hora de hacer política. “Hay una influencia, y es una influencia que es mayor entre los evangélicos que entre otros segmentos religiosos”, dijo el Sr. do Valle. “Hay mucha movilización, mucho esfuerzo de estos líderes para que los fieles voten a Bolsonaro”.

En su opinión, la participación política de la comunidad evangélica de Brasil refleja directamente lo que Estados Unidos ha visto en su propia política.

“Hay un intercambio muy fuerte entre los evangélicos conservadores de Brasil y los evangélicos conservadores de Estados Unidos”, dijo. “Esto hace que Brasil tenga un tipo de agenda bastante similar a la de los evangélicos conservadores estadounidenses, como la defensa del estado de Israel, o la defensa de la educación en casa. Temas que dialogan muy poco con nuestra realidad, pero aun así, aparecen en el discurso de los líderes evangélicos conservadores en Brasil.”

Líderes políticos que cortejan el voto evangélico

Los políticos de Brasil reconocen el poder de captar el voto evangélico. El miércoles, Lula se vio obligado a emitir una declaración pública reafirmando que no abolirá las iglesias evangélicas si es elegido, una respuesta a una campaña de desinformación que circula entre los feligreses.

Y aunque el ex presidente y líder del Partido de los Trabajadores ha logrado captar el 28% de las intenciones de voto evangélico según Instituto DatafolhaEl 68% de los evangélicos encuestados apoyan a Bolsonaro.

Los lazos entre Bolsonaro y los evangélicos son profundos.

El acercamiento entre el presidente y los evangélicos se hizo más claro en mayo de 2016 cuando, siendo diputado federal, Bolsonaro fue bautizado en el río Jordán de Israel por el pastor Everaldo Dias Pereira de la iglesia Asamblea de Dios.

Para entonces, Bolsonaro y el pastor Everaldo ya eran viejos conocidos. Bolsonaro era diputado del Partido Social Cristiano (PSC), presidido por el pastor Everaldo desde 2003. (El partido tiene actualmente 10 escaños en el Congreso de Brasil).

Su bautismo agradó al público evangélico y durante las elecciones presidenciales de 2018, Bolsonaro recibió el apoyo de importantes líderes evangélicos como el pastor Silas Malafaia y el obispo Edir Macedo.

En el gobierno, Boslonaro es un acérrimo defensor de temas sociales clave que entusiasman a la base evangélica. La condena del aborto en cualquier circunstancia, la prohibición de la educación sexual en las escuelas y la criminalización de las drogas son algunos de los principales estribillos retóricos del presidente.

También ha adoptado medidas que benefician directamente a la élite evangélica. En julio de este año, el presidente desreguló la compra de espacios televisivos para la propaganda religiosa. También aumentó las exenciones fiscales para los salarios de los pastores y ha nombrado una serie de figuras religiosas en su gabinete y en el poder judicial, incluido el juez del Tribunal Supremo André Mendonça.

Designado por Bolsonaro, el ministro André Mendonça participa en la sesión del Tribunal Supremo de Brasil / Carlos Moura Cortesía de STF

“Prácticamente todo lo que se le pidió, lo entregó a los evangélicos”, dijo el señor do Valle.

Su generosidad ha sido recibida con fidelidad por la mayoría de los evangélicos. Leonardo, un hombre blanco de unos cincuenta años que asistía al servicio en Asamblea de Dios de Vitória em Cristo dijo a Brazil Reports que “las ideas de Bolsonaro son más compatibles con el público evangélico en relación a no ser pro-aborto y ser pro-familia. Es una cuestión de alineación de ideas. Cuando eliges a un representante, eliges a una persona que tiene una idea similar a la tuya, o lo más cercana posible”.

Sin embargo, hay un sector de los evangélicos que no encuesta tan bien a Bolsanaro. Según el Sr. do Valle, “entre los evangélicos más pobres, hay una menor adhesión al voto por Jair Bolsonaro, es decir, cuanto más necesitan el apoyo del Estado, menos tienden a votar por Bolsonaro.” Explica que existen “presiones cruzadas” de la religión y las condiciones económicas que influyen en este segmento de evangélicos.

Lula da Silva se reúne con evangélicos en São Paulo / Ricardo Stuckert, cortesía de la campaña de Lula

El Sr. do Valle dice que para que Lula obtenga mejores resultados entre los evangélicos, debe luchar contra las campañas de noticias falsas que lo posicionan como un enemigo de la iglesia y entender que los evangélicos son un sector importante de la sociedad cuyas voces deben ser escuchadas.

“Es necesario que la izquierda en su conjunto y no sólo Lula entienda que los evangélicos son una parte importante de la sociedad brasileña, que no es posible pensar en crear síntesis, una posible unión dentro de la sociedad brasileña sin tener en cuenta la opinión de los evangélicos”, dijo.

Diferentes puntos de vista sobre la política dentro de la iglesia evangélica

En mis visitas a las iglesias evangélicas para realizar este reportaje, quedó claro que no existe una creencia política cohesionada entre todos los miembros, y que los temperamentos de los feligreses y del clero pueden variar desde la volatilidad hasta la acogida.

En una agradable y soleada tarde de jueves, Brazil Reports visitó una sucursal de São Paulo del Iglesia Universal del Reino de Dios, una de las instituciones evangélicas más influyentes del país, propietaria de la segunda cadena de televisión de Brasil, Record TV. El sitio web de la iglesia anima a sus seguidores a ayunar durante 12 horas diarias hasta el 30 de octubre en apoyo a la reelección de Bolsonaro.

Al terminar el servicio, intenté comenzar una entrevista con una feligresa cuando, desde el otro lado del pasillo, el párroco de traje oscuro, camisa blanca y corbata clara (que se identificó sólo como Edson) se acercó e interrumpió. Ordenó a su feligresa que se marchara y ella lo hizo. Me preguntó por la naturaleza de mi reportaje y, cuando se lo dije, me dijo que no podía grabar entrevistas y empezó a soltar comentarios ofensivos sobre el ex presidente Lula.

Le pregunté al pastor si apoyaba la reelección de Bolsonaro y respondió que su institución era neutral. Cuando se le preguntó si Bolsonaro sería la mejor opción para los brasileños en estas elecciones, gritó: “¡Lula nunca! Lula nunca”, llamó al ex presidente ladrón y repitió el falso rumor de que Lula planea cerrar iglesias.

Intenté hacer algunas preguntas más, pero el pastor se mostró reacio a continuar la conversación, a pesar de haberse calmado un poco. En su lugar, le agradecí su tiempo y salí de la iglesia.

No todos los pastores evangélicos, sin embargo, están de acuerdo con el apoyo inquebrantable al presidente Bolsonaro, o con la politización de las ceremonias religiosas en general.

En mi visita a la iglesia de la Asamblea de Dios de Vitória em Cristo, hablé con un pastor que pidió permanecer en el anonimato porque tenía miedo de expresar su posición públicamente en medio del actual clima político.

Dijo que en más de 56 años de vida religiosa, nunca había presenciado tanto compromiso de las iglesias evangélicas en apoyo de un candidato como el que está viendo con Bolsonaro.

Para él, las iglesias deberían mantenerse al margen del proceso electoral, dejando a los feligreses la libertad de elegir a quien mejor les representa, sin la influencia del adoctrinamiento.

“Las iglesias y sus líderes deben dejar al pueblo evangélico libre para votar por quien quiera”, me dijo. “Este movimiento político pro-Bolsonaro de las iglesias está cruzando la línea”, dijo el pastor.

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